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Pacientes con cáncer extreman medidas de bioseguridad

por DeConveniencia

Según cifras de la Sociedad Anticancerosa de Venezuela, durante el último año fallecieron más de 28 mil pacientes de cáncer vs 11 mil 65 de COVID-19 en el mismo lapso

Desde la entrada de la pandemia en Venezuela, la situación de los pacientes con COVID-19 en el país acapara la atención. Sin embargo, para quienes luchan día a día contra el cáncer, las cifras de decesos en el último año suministradas por la Sociedad Anticancerosa de Venezuela (SAV), dan cuenta de otro drama: 28.304 fallecidos por cáncer vs más de mil 400 decesos por COVID-19.

De acuerdo con el doctor Juan Saavedra, gerente general de la de la SAV, sólo en los países donde se invierte en prevención, pesquisa y tratamiento se ha logrado reducir la curva de deceso. “En Venezuela se invierte menos del 2% del PIB para todo lo que es salud, según estadísticas publicadas por el observatorio Cedice sobre el gasto de salud en América Latina, muchos de los equipos para la atención del paciente en entidades públicas no funcionan y los insumos llegan con retardo”.

Al referirse al paciente con cáncer y el riesgo de contraer COVID-19 señaló que, por su enfermedad, extrema los cuidados y la experiencia demuestra que es muy estricto en cuanto a las medidas de bioseguridad, como lavarse las manos, usar tapabocas, mantener el distanciamiento físico. “Es verdad que estos pacientes tienen más probabilidades de sufrir desde el punto de vista físico, de complicaciones severas; pero al menos en Venezuela no hay un impacto tan alto como puede haber en otras partes del mundo”, afirma Saavedra.

Por otra parte, destacó que han evidenciado una reducción de muertes por hábitos tabáquicos y señaló, entre otras causas, su alto costo y los impuestos al cigarrillo, además de las efectivas campañas de ambiente libre de tabaco. “El control del hábito tabáquico está relacionado con el 80% de casos de cáncer de pulmón, vías digestivas, de riñón, incluso de mama y útero. En los años 90, la mitad de la población fumaba; 15 años después bajó de 20% a 22%, y actualmente ronda el 8 %, de modo que hay logros”.

Alianza SAV y GMSP logró 104 operaciones

Durante el último año, y pese a la pandemia, la SAV en alianza con el Grupo Médico Santa Paula (GMSP), logró operar a 104 pacientes de cáncer, y aunque las pesquisas se vieron limitadas para prevenir el contagio del COVID-19, se mantuvieron con la atención a los pacientes con tratamientos de quimioterapia y radioterapia.

“Cada hora mueren tres pacientes por cáncer. Hay un problema con el Covid, pero si comparamos 4% contra 96% de decesos, te das cuenta de la magnitud del problema”, expuso Saavedra.

Por su parte el doctor Rafael González Vivas, director adjunto del GMSP, indicó que no existe información disponible sobre los casos de pacientes con cáncer y Covid; y al ser consultado sobre los riesgos frente al virus, explicó que “las personas con cáncer tienen la misma probabilidad de infectarse por COVID-19 que cualquier otra persona. La susceptibilidad de estar enfermo por Covid no depende de la situación inmunológica. El paciente puede estar debilitado por efecto de los tratamientos de la quimio, por la enfermedad misma, pero eso no determina que va a ser más susceptible o no.”

Advirtió que son cientos de miles las personas que han superado el cáncer y que corren los mismos riesgos que el resto de la población. “El coronavirus entra en contacto con el paciente, no importa si tenga las defensas muy altas o bajas. De allí, la importancia de lavarse frecuentemente las manos, de taparse la boca, si usa caretas mejor; el distanciamiento físico, evitar las aglomeraciones y espacios sin ventilación. Estas recomendaciones son válidas para una persona con o sin cáncer, y éste último suele cuidarse más”.

Para Gonzalez, desafortunadamente el Covid aún es una enfermedad poco conocida por la medicina. Sus características están variando y hay cosas que la ciencia médica no puede responder. “En el caso de los sobrevivientes de cáncer, no hay manera de saber cómo reaccionan. Sabemos que en personas con patología con morbilidades previas como la diabetes, asma bronquial, enfermedad broncopulmonar con obstructiva crónica y la obesidad, entre otras enfermedades que producen inmunosupresión, son personas que tienen una probabilidad mayor de tener complicaciones por Covid 19. Sobre el cáncer aún no sabemos y ahora con la mutación del SARS-CoV-2, con las nuevas cepas de Inglaterra, Sudáfrica y Brasil, sólo sabemos que está afectando a personas jóvenes con más frecuencia que a las personas mayores; por lo tanto, un paciente con cáncer puede tener un riesgo similar a uno sin cáncer, no hay una relación correlativa.”

Paciente de cáncer y sospecha de Covid

El doctor González sugiere que el paciente con cáncer se comunique con su médico de cabecera (oncólogo) al registrar síntomas que puedan dar sospecha de COVID-19. “Esta es una recomendación válida para toda persona. Sabemos que algunas quimioterapias pueden afectar seriamente la respuesta inmunológica y son pacientes que, de manera recurrente deben estar aislados, sin exponerse al riesgo porque cualquier enfermedad infecciosa, no sólo COVID-19, puede eventualmente complicarlos, pero es exclusivo de tratamientos de quimioterapias que afectan muy seriamente el cuerpo humano, no es el caso de las terapias hormonales”

Recomendaciones para evitar el cáncer

Para Saavedra, es posible reducir entre 20 y 30% las muertes por cáncer cumpliendo algunas recomendaciones como eliminar el hábito tabáquico y alcohólico; mantener una dieta saludable a base de frutas y verduras, realizar ejercicio físico, protegerse de las radiaciones ultravioletas, control de sobrepeso-obesidad, inmunizar a las niñas contra el VPH para evitar el cáncer de cuello uterino y vacunarse contra la Hepatitis para evitar el cáncer de hígado.

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